Adoration of the Magi

Object Details

Title:

Adoration of the Magi

Artist/Maker:

Defendente Ferrari (Italian, active about 1500 - 1535)

Culture:

Italian

Date:

about 1520

Medium:

Oil on panel

Dimensions:

262.3 × 186.1 cm (103 1/4 × 73 1/4 in.)

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In this altarpiece, whose top was originally curved, the kings kneel at Christ's feet and their entourage gathers around, symbolizing the three continents--Asia, Europe, and Africa--to which Christianity would soon spread. The Adoration of the Magi story allowed artists to depict the kings' wondrous gifts and exotic splendor, making it a favorite subject for altarpieces in the 1400s and 1500s.

Following the Netherlandish tradition, Defendente Ferrari painted minute details, jewel-like color, and distinct physical types. The angular style, richly embroidered draperies, and specific faces show his familiarity with the practices of Rogier van der Weyden and southern France.

Provenance
-

Possibly Marchesi Carron di San Tommaso (Castello Sommariva Perno, Piedmont, Italy), possibly to Vittorio Emanuele II.

- possibly by 1870

Possibly Vittorio Emanuele II, Italian, 1820 - 1878 (Castello Sommariva Perno, Piedmont, Italy), possibly given to Giovanni Antonio Luigi Cibrario, by 1870.
Source: Picture is said to have belonged to Vittorio Emanuele II, but there is no record of it in earlier inventories. See Frederickson catalogue entry (paintings file).

- 1870

Possibly Count Giovanni Antonio Luigi Cibrario, 1802 - 1870 (Turin, Italy), by inheritance to his son, Ippolito Cibrario, 1870.

1870 - 1917

Count Ippolito Cibrario, died 1917 (Turin, Italy)

by 1924 - still in 1930

Private Collection (possibly Alessandro Contini-Bonacossi) (Rome, Italy)

by 1937 - 1955

Count Alessandro Contini-Bonacossi, Italian, 1878 - 1955 (Florence, Italy; Rome, Italy), by inheritance within the Contini-Boncossi family, 1955.

1955 - 1974

Contini-Bonacossi Family (Florence, Italy; Rome, Italy), sold through Stanley Moss (Riverdale-on-Hudson, New York) to the J. Paul Getty Museum, 1974.

Exhibitions
Esposizione d'arte antica (1880) (Cat. 145)
  • Unknown, 1880
Gotico e Rinascimento in Piemonte (1939) (Cat. 1)
  • Palazzo Carignano (Turin), 1939
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