The J. Paul Getty Museum

Crucifixion

Object Details

Title:

Crucifixion

Artist/Maker:

Eustache Le Sueur (French, 1616 - 1655)

Culture:

French

Place:

France (Place Created)

Date:

about 1650–1655

Medium:

Oil on copper

Object Number:

2019.21

Dimensions:

47.5 × 34 cm (18 11/16 × 13 3/8 in.)

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Object Description

Le Sueur depicts Christ on the cross, still alive, alone in a rocky and mountainous landscape. Following an older tradition in art, he is represented attached to the cross with four nails. As he hangs dying, blood trickles from his feet and hands onto the cross and the rock of Golgotha, symbolizing the Christian belief that his death cleansed the original sin of Adam, whose skull is displayed below. There is a sense of absolute stillness, broken only by the suggestion that the open-mouthed Christ is pronouncing his last words: “My God, my God, why have you forsaken me?” (Matthew 27:46; Mark 15:34). The relatively small size, the delicacy of the brushwork, and the precious support on copper indicate that the painting was intended for private devotion.

Provenance
Provenance
by 1690

Probably Pierre Bézard (Paris, France)
Source: Guillet de Saint-Georges. “Mémoire historique des ouvrages d’Eustache le Sueur [...] 1690.” In Mémoires inédits sur la vie et les ouvrages des membres de l'Académie royale […] (Paris: 1854), vol. 1, p. 469, “Pour M. Bézard, trésorier des guerres."

or by 1700

or M. de Cambray (Paris, France)
Source: Le Comte, Florent. Cabinet des singularitez d’architecture, peinture, sculpture et gravure […] (Paris: 1700), vol. 3, p. 98, “pour Monsieur de Cambray un Crucifix sur une lame de cuivre.”

- 1774

M. de *** (Paris, France) [sold, M. Pelt and M. De *** sale, Remy, Paris. February 21, 1774, lot 103.]

- 1824

Jean-François Hüe, French, 1751 - 1823 (Paris, France) [sold, Hüe sale, Dréan, Paris, May 6-8, 1824, lot 115.]

- 2019

Private Collection (France), sold through Saint Honoré Art Consulting to the J. Paul Getty Museum, 2019.

Exhibitions
Exhibitions
Museum Acquisitions 2019: Director’s Choice (December 10, 2019 to March 1, 2020)
  • The J. Paul Getty Museum at the Getty Center (Los Angeles), December 10, 2019 to March 1, 2020
Bibliography
Bibliography

Le Comte, Florent. Cabinet des singularitez d'architecture, peinture, sculpture et graveure. 3 vols. (Paris: Picart and Le Clerc, 1700), vol. 3, pp. 98-99.

Remy, Paris. Catalogue de tableaux originaux des trois ecoles […] du cabinet de M. Pelt, ecuyer, & de celui de M. De ***. February 21, 1774, p. 34, lot 103.

Dréan, Paris. Catalogue des tableaux composant le cabinet de feu M. Hüe (Jean-François), Peintre du Roi et de l’Académie. May 6-8, 1824, p. 21, lot 115.

Dussieux, Louis. “Nouvelles recherches sur la vie et les ouvrages de Le Sueur.” In Archives de l’art français. Recueil de documents inédits relatifs à l’histoire des arts en France (Paris: J.B. Dumoulin, 1852-53), vol. 2, pp. 33, 59, 115.

Guillet de Saint-Georges. “Mémoire historique des ouvrages d’Eustache le Sueur, peintre, et l’un des douze Anciens de l’Académie, lu à l’Académie, le Samedi 5 août 1690.” In Mémoires inédits sur la vie et les ouvrages des membres de l'Académie royale de peinture et de sculpture : publiés d'après les manuscrits conservés à l'Ecole impériale des beaux-arts. L. Dussieux et al. (Paris: J.B. Dumoulin, 1854), vol. 1, pp. 169-70.

Sapin, Marguerite. “Précisions sur l’histoire de quelques tableaux d’Eustache Le Sueur.” In Bulletin de la Société de l’Histoire de l’Art français année 1984 (Paris: Société de l’Histoire de l’Art français, 1986), p. 76, no. 45.

Mérot, Alain. Eustache Le Sueur (1616-1655) (Paris: Arthena, 1987), p. 347, no. 30; p. 348, no. M.33; pp. 362-63, no. M. 123.

Mérot, Alain. Eustache Le Sueur (1616-1655). 2nd ed. (Paris: Arthena, 2000), p. 347, no. 30; p. 348, no. M.33; pp. 362-63, no. M.123.